Hurricane-facts.com – Bagaimana tornado terbentuk dan bagaimana mereka mati tidak sepenuhnya dipahami, namun para ilmuwan yang menyelidiki misteri tersebut—dan bertujuan untuk meningkatkan sistem peringatan—telah menunjukkan faktor risiko utama.

Apa Yang Kita Ketahui Ilmu Tentang Tornado

Apa Yang Kita Ketahui Ilmu Tentang Tornado – Tornado, atau angin puting beliung, adalah kolom udara yang berputar keras yang membentang antara permukaan bumi dan awan, biasanya awan cumulonimbus. Kebanyakan tornado berlangsung kurang dari sepuluh menit, kata Harold Brooks, peneliti meteorologi dari National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) National Severe Storms Laboratory (NSSL) di Norman, Oklahoma.

Tornado besar biasanya berlangsung lebih lama—sekitar 30 menit, tambah Brooks. Angin puting beliung paling kuat memiliki kecepatan angin lebih dari 300 mil (483 kilometer) per jam, yang dapat merobek bangunan dari fondasinya. Mereka bisa lebih dari dua mil (3,2 kilometer) lebarnya, dan dapat berputar di tanah selama puluhan mil.

Tornado yang lebih umum memiliki kecepatan angin kurang dari 110 mil (177 kilometer) per jam, dengan lebar sekitar 250 kaki (76 meter), dan bergerak hanya beberapa mil sebelum menghilang.

Tornado membunuh rata-rata 60 orang per tahun di AS, sebagian besar dari puing-puing yang terbang atau jatuh, lapor NOAA. (Lihat “Interaktif: Kekuatan Alam.”) Setengah dari kematian itu disebabkan oleh satu persen badai paling dahsyat, kata Brooks.

Bagaimana tornado terbentuk?

Tornado paling intens muncul dari apa yang disebut badai petir supercell. Untuk membentuk badai seperti itu, pertama-tama Anda “membutuhkan bahan untuk badai biasa,” kata Brooks.

Bahan-bahan itu termasuk kelembaban hangat di dekat permukaan dan udara kering yang relatif dingin di atas. “Udara hangat akan mengapung, dan seperti balon udara panas, ia akan naik,” kata Brooks.

Foto Tornado

Sebuah supercell membutuhkan lebih banyak: angin yang meningkatkan kekuatan dan mengubah arah dengan ketinggian. “Kemudian aliran udara ke atas cenderung berputar, dan itu membuat supercell,” jelas Brooks.

Supercell bergolak tinggi di udara dan, dalam sekitar 30 persen kasus, itu mengarah pada pembentukan tornado di bawahnya. Ini terjadi ketika udara yang turun dari supercell menyebabkan rotasi di dekat tanah.

Meski begitu, “kami masih tidak tahu mengapa beberapa badai petir menciptakan tornado sementara yang lain tidak,” kata pemburu tornado Tim Samaras pada awal 2013. Samaras adalah seorang ilmuwan dan penerima hibah National Geographic yang tewas akibat angin puting beliung pada 31 Mei. 2013, di El Reno, Oklahoma. (Baca “The Last Chase” di majalah National Geographic.)

Brooks mengatakan para ilmuwan percaya perubahan kuat dalam angin di kilometer pertama atmosfer dan kelembaban relatif yang tinggi penting untuk pembentukan tornado. Dia menambahkan bahwa juga perlu ada downdraft di bagian kanan badai.

Pembentukan tornado juga membutuhkan situasi “Goldilocks”, di mana udara harus dingin tetapi tidak terlalu dingin. Seharusnya beberapa derajat lebih dingin daripada udara di sekitarnya, kata Brooks.

Dia menambahkan, “Kami tidak mengerti bagaimana tornado mati: Akhirnya udara menjadi terlalu dingin dan menghambat aliran udara baru ke dalam badai, tetapi kami tidak tahu detailnya.”

Di mana dan kapan twister menyerang

Tornado telah diamati di setiap benua kecuali Antartika. Mereka paling banyak didokumentasikan di Amerika Utara, di mana diperkirakan 1.200 menyerang Amerika Serikat setiap tahun, tetapi mereka sering muncul di banyak negara lain.

Wilayah yang paling terkenal terkena dampak di Amerika Serikat, yang disebut “Tornado Alley,” termasuk negara bagian Great Plains Kansas, Nebraska, dan Dakota, serta bagian dari Texas. Pola cuaca skala besar cenderung berkumpul di daerah itu, membuat tornado lebih mungkin terjadi.

Namun, negara bagian yang menerima jumlah tornado tertinggi per mil persegi adalah Florida, menurut American Meteorological Society. Indiana, Illinois, Iowa, dan Louisiana juga memiliki banyak tornado per mil persegi.

Tornado dapat terjadi kapan saja sepanjang hari dan setiap saat sepanjang tahun, meskipun paling sering terjadi di musim semi, terutama selama Mei dan Juni di Amerika Utara.

Di banyak negara, termasuk Amerika Serikat, Kanada, dan benua Eropa, kekuatan tornado sering diukur dengan skala Fujita atau Enhanced Fujita Scale yang diperbarui. Tornado F0 atau EF0 merusak pohon tetapi struktur substansial dibiarkan tanpa cedera; tornado dalam kategori terkuat—F5 atau EF5—menghancurkan gedung-gedung.

Karena mengukur kecepatan angin di dalam angin puting beliung sangat sulit, para ilmuwan biasanya mengandalkan kerusakan untuk memperkirakan kecepatan.

Kesulitan peramalan

Tornado jauh lebih sulit diprediksi daripada badai, yang merupakan badai besar yang berlangsung lebih lama. Menurut NOAA, jumlah waktu rata-rata antara peringatan tornado dan kedatangan badai adalah sekitar 13 menit. (Peringatan tornado berarti angin puting beliung telah terlihat, sementara peringatan tornado berarti mungkin terjadi.)

Proyek penelitian Peringatkan Prakiraan Laboratorium Cuaca Parah Nasional bertujuan untuk meningkatkan peramalan, meskipun pekerjaannya menantang, kata Brooks.

Baca Juga : Sejarah Singkat Topan Mematikan di Teluk Benggala

Proyek ini menggunakan perangkat lunak yang kuat untuk mengolah data tentang suhu, kelembaban, dan variabel atmosfer lainnya. Terkadang sistem “membuat perkiraan yang sangat bagus, dan terkadang tidak,” kata Brooks.

Saat komputer menjadi lebih cepat dan data meningkat, akurasi dapat meningkat, sarannya. Sementara itu, pemahaman atmosfer yang lebih baik juga akan membantu upaya lain, seperti perencanaan ladang angin atau penempatan panel surya.

Brooks menambahkan, “Tidak sepenuhnya jelas bahwa meningkatkan waktu tunggu [perkiraan] tornado akan menguntungkan masyarakat umum, karena kami tidak yakin bagaimana orang akan menanggapi informasi itu.” Banyak orang mengabaikan jam tangan tornado saat ini, misalnya, berpikir bahwa ancaman itu tidak mungkin terjadi.

Tetapi, kata Brooks, “mungkin ada audiens di luar sana yang dapat memanfaatkannya dengan baik, seperti manajer darurat dan populasi rentan yang mungkin membutuhkan waktu lama untuk bersiap.”

Memprediksi jalur tornado melintasi lanskap juga bisa menjadi tantangan. Brooks mengatakan tornado cenderung mengikuti pergerakan umum badai yang terkait dengannya, tetapi rutenya bisa tidak menentu.

“Ini seperti berjalan-jalan dengan seekor anjing,” katanya. “Anda turun dari blok, tetapi di tengah anjing itu bolak-balik.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *