Kemurkaan Badai Agnes Yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya Bergema 50 Tahun Kemudian – Pada tanggal 15 Juni 1972, gelombang tropis berkembang menjadi Badai Tropis Agnes, yang segera menjadi Badai Agnes, badai pertama dan paling merusak dari musim badai Atlantik 1972. Sekarang, 50 tahun kemudian, Agnes dikenang karena rekor banjirnya jauh dari tempat ia mendarat, yang menunjukkan bahwa dampak badai dapat dirasakan dengan baik di pedalaman. Badai dan akibatnya juga memiliki implikasi politik bagi Presiden Richard Nixon, yang penanganan dampaknya dikatakan sebagai katalisator yang menggerakkan pembentukan salah satu agen federal paling terkenal di negara itu.

Kemurkaan Badai Agnes Yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya Bergema 50 Tahun Kemudian

Asal Usul Agnes

hurricane-facts – Agnes berkembang menjadi sistem tropis di selatan Semenanjung Yucatan Meksiko sebelum melacak hampir ke utara ke Teluk Meksiko, tempat khas untuk sistem tropis yang berasal pada bulan Juni. Saat badai bergerak di atas perairan hangat Teluk, badai itu menguat menjadi kekuatan Kategori 1, dengan kondisi yang membatasi penguatan lebih lanjut. Ketika Agnes mendarat pada 19 Juni, itu adalah badai Kategori 1 dengan kecepatan angin berkelanjutan maksimum 85 mil per jam, menjadikannya badai yang relatif lemah. Namun, angin bukanlah satu-satunya bahaya yang ditimbulkan oleh siklon tropis seperti Agnes. Di Florida, enam kematian yang terjadi dikaitkan dengan wabah tornado yang terkait dengan Agnes. Tornado yang terbentuk akibat sistem tropis cenderung lemah, namun beberapa dari 15 tornado yang terbentuk di Florida adalah tornado F2 dan F3 kuat. Twister ini saja menyebabkan kerusakan lebih dari $5 juta.

Dampak terkait air juga signifikan di Florida. Air hampir selalu bertanggung jawab atas kematian dan kehancuran paling banyak dalam sistem tropis, dengan curah hujan yang tinggi menyebabkan banjir di daratan sementara gelombang badai menyebabkan kerusakan di sepanjang pantai. Di Florida Panhandle, curah hujan hampir 9 inci dan gelombang badai hingga 7 kaki merusak properti pantai dan menyebabkan kerusakan jutaan dolar. Dalam kasus Agnes, sebagian besar kerusakannya yang paling signifikan akan diselamatkan untuk bagian-bagian Atlantik tengah, karena setelah badai melewati Florida dan melintasi Tenggara, badai itu muncul dan memperkuat kembali Semenanjung Delmarva sebelum membuat pendaratan tambahan di Long Pulau.

Baca Juga : 10 Topan Terburuk Yang Pernah Ada Di Asia

Curah Hujan Yang Luar Biasa Dari Agnes

Saat badai dan uap air yang terkait dengannya melayang di atas Atlantik tengah dan Timur Laut, badai itu menurunkan curah hujan maksimum 19 inci di barat Schuylkill County, Pennsylvania, dengan total hujan 10 inci atau lebih yang meluas menyebabkan banjir yang signifikan di seluruh Virginia, Pennsylvania dan Maryland. “Meskipun mungkin ada sistem tropis lain yang bergerak ke daratan dan terhenti sebelum Agnes, itu benar-benar membuka mata dalam hal itu,” kata Ahli Meteorologi Senior AccuWeather Alex Sosnowski. “Itu juga menarik perhatian bahwa badai itu bergerak ke barat, daripada pergerakan dari selatan ke utara, atau barat ke timur dari sebagian besar badai pada garis lintang itu untuk masyarakat umum.”

Ahli Meteorologi Senior AccuWeather, David Dombek menjelaskan bagaimana badai itu terjebak dan terhenti di Pennsylvania dan New York. “Dalam situasi normal, Agnes mungkin bisa melarikan diri dan pergi ke laut dan itu mungkin terjadi dengan cepat. Tapi pola udara di atas Amerika Serikat bagian timur itu menangkap Agnes dan kemudian menariknya ke daratan,” kata Dombek, menambahkan bahwa badai ditarik oleh palung yang sudah ada. Di Virginia dan Maryland, hujan deras membanjiri kota-kota besar seperti Richmond dan Baltimore, dengan rumah-rumah dan jalan raya sama-sama dibanjiri oleh curah hujan yang deras secara konsisten. Di Virginia, 13 orang tewas dalam banjir Agnes, sementara di Maryland, 19 orang tewas saat banjir terparah berpusat di lembah Sungai Patapsco, termasuk Ellicott City yang sering dilanda banjir.

Banjir yang paling signifikan, bagaimanapun, ditemukan di daerah aliran sungai Susquehanna yang biasanya indah dan damai. Tanggul yang dibangun oleh Korps Insinyur Angkatan Darat di Wyoming County, Pennsylvania, sekitar 130 mil barat laut Philadelphia, runtuh, membanjiri lembah sungai Pennsylvania yang biasanya tenang. Dombek berusia 14 tahun dan tinggal di dekat Dallas, Pennsylvania, ketika Agnes membanjiri sebagian besar negara bagian. Dombek mengingat bahwa pada hari-hari menjelang Agnes, kondisi sudah sangat basah, yang memicu banjir di anak sungai dan sungai setempat. “Bahkan tanpa Agnes, polanya basah dan kami mendapat banyak hujan dan alirannya tinggi,” kata Dombek. “Sekarang kami menyuntikkan gob, Anda tahu, hanya sejumlah besar kelembaban tropis ke dalam seluruh situasi ini dan meningkatkan curah hujan dalam waktu yang lama.”

Dombek dengan jelas mengingat ayahnya turun di dekat tanggul di tepi Sungai Susquehanna di kota Kingston, Pennsylvania, untuk membantu mengevakuasi pamannya dan karung pasir di daerah itu dalam upaya terakhir untuk mencegah lembah dari banjir, upaya yang gagal. Secara kebetulan, itu juga merupakan daerah di mana Sosnowski tinggal sebagai seorang anak. Sosnowski akhirnya kehilangan rumah masa kecilnya dalam badai setelah 20-30 kaki air menggenangi properti. “Ada upaya karung pasir sebelumnya di mana tua dan muda berkumpul untuk membantu menyelamatkan lembah,” kenang Sosnowski. “Pada saat itu, ada kesenjangan generasi yang sangat besar pikirkan awal 1970an dan sungguh menakjubkan melihat begitu banyak kelompok usia yang berbeda bekerja bersama.”

Jim Proeller, Produser Eksekutif Konten Media AccuWeather, juga mengalami badai sebagai seorang anak yang tumbuh di Wilkes-Barre, Pennsylvania. Proeller dievakuasi dari rumahnya, yang tidak jauh dari Sungai Susquehanna, dan kembali hanya untuk menemukannya hancur. “Rumah-rumah yang sebelumnya berdampingan, sekarang terpisah bermil-mil dan ke arah yang berbeda karena air yang surut membuat rumah-rumah itu mendarat di area yang berbeda dari tempat mereka dibangun,” kata Proeller. “Jalanan tampak seperti kolam renang, karena ruang bawah tanah yang dipenuhi air sebagian besar terlihat di antara lumpur dan kehancuran.” Ketika Proeller kembali ke lingkungannya, dia menemukan rumah mereka terbalik di tengah lapangan. Ayahnya, yang meninggal pada pertengahan 1980an, telah membangun rumah itu dan menyaksikan para pekerja melibasnya setelah bencana itu terlalu berat baginya. “Baru kali ini saya melihat ayah saya menangis,” tambah Proeller.

Setelah badai, keluarga Proeller tinggal di rumah mobil selama tiga tahun, dengan badai menghancurkan komunitas teman dan tetangganya, banyak dari mereka pindah atau tinggal bersama teman dan kerabat yang jauh setelah badai. Meskipun tinggal sekitar 10 mil dari zona bencana terbesar, Dombek masih ingat suara menakutkan dari sirene banjir saat bencana terjadi dan minggu-minggu helikopter terbang di atas kepala, mengawasi kerusakan dan mengirimkan pasokan ke keluarga seperti keluarga Proeller dan Sosnowski.

Pemerintahan Nixon Menanggapi Bencana

Pada saat bencana, Richard Nixon adalah Presiden Amerika Serikat, dan dia dan timnya melihat peluang politik dalam tragedi itu. Awalnya, menurut Profesor Nazareth College Timothy W. Kneeland, yang menulis Playing Politics with Natural Disasters, sebuah buku tentang Agnes dan tanggapan administrasi Nixon selanjutnya, Nixon awalnya khawatir pergi ke Camp David untuk memilih MLB All Tim bintang. Namun, tim Nixon, mengingat kritik atas tanggapan pemerintah terhadap Badai Camille pada tahun 1969, meyakinkannya untuk mengunjungi Pennsylvania dan berbicara dengan para korban bencana. Ketika Nixon mengunjungi Harrisburg, ibu kota negara bagian, dia berbicara dengan penduduk setempat yang terkena dampak bencana. Salah satu momen tak terlupakan dari kunjungan itu diabadikan dalam sebuah foto berita bersama seorang gadis muda, Jessica Solomon yang berusia 8 tahun. Gambar itu menunjukkan Solomon tergantung di lengan kiri Nixon saat dia berbicara kepada wartawan dan itu menarik perhatian nasional. Setahun kemudian, Solomon dan ibunya mengunjungi Nixon yang terpilih kembali di Gedung Putih.

Setelah berkeliling melihat kerusakan di Harrisburg, Nixon menyebut badai itu sebagai bencana alam terbesar dalam sejarah Amerika Serikat, yang pada saat itu bisa dibilang demikian. Lebih dari satu miliar dolar kerusakan dilaporkan di Pennsylvania saja, dan 128 orang tewas oleh badai. Setelah kerusakan dari seluruh negeri dihitung, badai awal musim yang agak sederhana menjadi badai paling merusak yang pernah tercatat berdampak pada Amerika Serikat, menghasilkan sekitar $3,1 miliar total kerusakan, menurut NOAA, atau setara dengan sekitar $27,1 miliar hari ini. Sebagai tanggapan, Nixon dan timnya bekerja dengan politisi lokal dan federal untuk merancang salah satu paket bantuan paling dermawan yang pernah dirancang, yang digunakan Nixon untuk meningkatkan kampanye pemilihannya kembali. “Dia benar-benar ingin menang dan dia tahu salah satu kuncinya adalah Pennsylvania. Jadi dia memutuskan bahwa dia akan sangat dermawan, pada kenyataannya, lebih dermawan daripada cetakan politiknya, yaitu dia melihat dirinya sebagai seorang konservatif,” Kneeland mengatakan kepada AccuWeather dalam sebuah wawancara.

Paket bantuan besar termasuk manfaat seperti pengampunan pinjaman dan dana untuk membantu negara membangun kembali infrastruktur. Kneeland mengatakan respon Nixon terhadap bencana tersebut tentu membantu penampilannya naik turun di Pantai Timur yang hancur. Namun, segera setelah Nixon terpilih dengan mudah pada bulan November, keuntungan besar tiba-tiba dikurangi, sesuatu yang tidak mengejutkan Kneeland, mengingat kecenderungan konservatif Nixon. Namun, Administrasi Nixon tidak mengabaikan masalah bantuan bencana dan menciptakan skema yang memberi insentif kepada pemerintah daerah dan negara bagian untuk bersiap menghadapi krisis di masa depan. “Dengan bijaksana, Nixon melihat sebagian dari masalahnya adalah bahwa pemerintah lokal dan negara bagian sama sekali tidak siap,” kata Kneeland, menambahkan bahwa Nixon memberi insentif kepada pemerintah-pemerintah ini untuk bersiap menghadapi bencana alam dengan melatih manajer darurat, membuat rencana bencana, mengurangi bencana, dan lainnya. langkah-langkah kunci dengan mengancam mereka dengan paket bantuan yang kurang murah hati di masa depan.

“Ini benar-benar asal mula FEMA, yaitu menciptakan otoritas lokal dan otoritas negara bagian yang terlatih dalam manajemen darurat,” jelas Kneeland. FEMA akan dilaksanakan di bawah Administrasi Carter beberapa tahun kemudian pada tahun 1979. Badai Agnes bukan lagi sistem tropis paling dahsyat yang langsung menyerang Amerika Serikat, rekor itu telah dipecahkan berkali-kali sejak dan saat ini dipegang oleh Badai Katrina, yang menghancurkan New Orleans pada tahun 2005 dan Badai Harvey, yang menyebabkan banjir luar biasa di dan sekitar Houston. Namun, dampak dari Agnes tetap bertahan secara unik dalam ingatan banyak orang di Timur Laut dan Atlantik tengah, terutama mereka yang tinggal di sekitar Lembah Sungai Susquehanna, di mana Agnes tetap menjadi badai paling dahsyat yang pernah mereka lihat.

Leave a Reply

Your email address will not be published.